英文寫作:字句貫性(Cohesion) 與語意連貫性 (Coherence)

Coherence and cohesion!


英文寫作強調文字和文意上的連貫,包括字句連貫 (cohesion) 以及語意邏輯連貫 (coherence),也就是說句子和段落之間的詞彙及主題都必須環環相扣。

同學們在學習進階英文寫作時,需要多留意這些準則,寫出來的文章才能符合字句連貫 (cohesion) 及語意連貫 (coherence) 兩大原則。

寫作邏輯不連貫?注意兩大要點

Coherence 一般來說是指將論點與想法合邏輯地安排。從語意的觀點來看,欲寫出思路清晰、邏輯連貫 (coherent) 的文章,需要注意兩大重點:

 1. 主題一致 (unity) 整篇文章所傳達的意念需要有一致性,將相同主題的句子放在同一段落。

2. 承先啟後 (logical order and transitions) 有系統地和有邏輯地提出論點。在說明論點方面,要按部就班地說明,藉此作者對於自己論點提出足夠的支持理由,使讀者有足夠的資訊來理解作者的想法,如此一來也可使作者的論點更具有說服力和邏輯性。

先介紹主題 (topic sentence),然後循序漸進地鋪陳 (major support),最後以最新資訊作結 (details and / or exemplification)。

Cohesion 簡單來說是指用有相關性的單字的語言來串連句子、段落與文章使讀者在易於理解前後文。指標詞(signposts and linking words) 可以加強語意連貫 (cohesion): 

1. 主要指標詞:示意文章中的目的,結構,作者的立場,主要觀點,爭論的方向,和結論。 

2. 關聯詞和片語:呈現出句子和句子與段落和段落的連結(Cohesion 的詳細說明)。 

一些主要指標詞:

  • The aim of this study is to ….
  • The purpose of this thesis is to ….
  • This essay argues that ….
  • The main questions addressed in this paper are ….
  • This essay critically examines ….
  • This chapter reviews the literature ….
  • In conclusion, ….

一些關聯詞:

  • Indicating order:

First (ly), … / Second(ly), … / Finally, … /

  • Indicating addition or similarity:

also, … / additionally, … / furthermore, … / similarly, …

  • Indicating contrast:

however, … / nevertheless, … / on the other hand, … /

  • Giving a reason:

for this reason, … / because … / because of … / due to …

  • Indicating result or consequence:

therefore, … / thus, … / as a result, … / consequently, …

  • Reformulating an idea:

in other words, … / to put it simply, … / that is …

  • Exemplifying:

for example, … / for instance, … / to exemplify, …

達到語意、字句一致的連貫性


要讓一段文字的字句有連貫性 (cohesive) 可透過以下方式:

1. 重複 (repetition):可以在第二句再重複前一句所用過的字彙。

2. 同義字 (synonym):若不想直接重複字彙,也可以用同義字來代表你想重複單字或其概念。

3. 對稱構句 (parallelism):重複句子的結構。這個技巧雖是最基本的,但也是製造cohesion的有效的方法之一。

4. 連接詞 (conjunctions and transitions):使用適當的連接詞或副詞使句子符合邏輯地串聯在一起。

一段文字可能符合字句上的連貫性 (cohesion) 但不符合語意邏輯上的連貫性(coherence)。文章中要達到 cohesion,在句與句之間必須字彙上主題要有相關,而 coherence 是要達到語意上邏輯上的一致性或相關性。

1. 有字句連貫(cohesion)及語意連貫 (coherence)

“My favorite color is blue. I like it because it is calming and it relaxes me. I often go outside in the summer and lie on the grass and look into the clear blue sky when I am stressed. For this reason, I’d have to say my favorite color is blue."

Cohesive AND coherent: blue –> calming and relaxing –> clear blue sky –> reduces stress –> blue. 

這個句既有字句連貫(cohesion)及語意連貫(coherence)。

2. 有達到字句連貫(cohesion)但不符合語意連貫(coherence)

“My favorite color is blue. Blue sports cars go very fast. Driving in this way is dangerous and can cause many car crashes. I had a car accident once and broke my leg. I was very sad because I had to miss a holiday in Europe because of the injury."

Cohesive NOT coherent: blue –> sports car –> fast driving –> car crashes –> broken Leg –> very sad –> miss holiday in Europe 

如你所見,這段文字間具有相關性 (cohesion),但當這些句子放在同一個段落中卻無法構成意義。文字一開始說明我喜歡藍色但卻以歐洲的旅行作結,語意上的不連貫導致理解困難。

3. 有達到語意連貫(coherence)但不具有字句連貫(cohesion)

“My favorite color is blue. I’m calm and relaxed. In the summer I lie on the grass and look up."

Coherent NOT cohesive: blue | calm and relaxed | looking up 

這段文字語意邏輯上符合一貫性,但缺乏足夠的連接用語 (connector) 把想法串連起來導致整個段落缺乏cohesion,也會造成理解困難。


字句連貫 (cohesion) 和語意連貫 (coherence) 的教學影片

學術寫作資源 (Writing Resources): http://goo.gl/5HzXvh

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資料來源:
http://www.iasj.net/iasj?func=fulltext&aId=17303
http://www.cavesbooks.com.tw/CET/ArtContent_tw.aspx…
http://www.criticism.com/da/coherence.php
http://seas3.elte.hu/coursematerial/KormosJudit/appling7.pdf
http://www.encyclo.co.uk/meaning-of-Cohesion
http://www.bothell.washington.edu/…/eslhandbook/coherence
http://www.slideshare.net/…/signposting-writing…
http://www.coli.uni-saarland.de/…/slides_lexical_chains…
Image source: http://www.rgd.ca/…/SLD_BrandCoherenceStudy_Final.jpg

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