[教育時評] 準備英文考試,文法是關鍵嗎?

在準備像TOEFL、IELTS之類的語言測驗,文法是不是極為重要?
 
在回答此問題前,我們首先來了解什麼是「文法」。在語言學中,文法(語法)是一套語言的使用法則,一般用來指以字彙 (words)、子句 (phrases)、短句 (clauses)、句子 (sentences) 編排而成的完整語句及文章架構的合理性。此學門中包含了語態學 (morphology)、句法學 (syntax)、語音學 (phonology),通常也搭配了發音學 (phonetics)、語義學 (semantics) 及語用學 (pragmatics)。簡而言之,文法就是語言裡的基本規則。
 
在文法的範疇裡,分為二類:描述性語法 (descriptive grammar) 及規範性語法 (prescriptive grammar) 。
 
前者 (descriptive grammar) 採取比較相對的態度,單純是描述現有語言的狀態,也就是說,現在的人怎麼說語言,語言就是處於什麼樣的狀態,沒有一定的法則去規範它的正確性,比方說,當你在和美國人對話時,你憑一時的直覺而回答了 “I don’t have nothing.”,基本上這句子包含了雙重否定,不過根據對話的前後關係,對方會了解你的意思而不會認為你是錯的,這就是因為語言會隨著人事時地物而有所改變,而人類不會對語言做出絕對的制約,因為某些不規則的語言還是存在相對的邏輯性。
 
後者 (prescriptive grammar),此學派主張語言要有一套完整、絕對、正確,而不容被改變的規則,以絕對正確的語法來約束我們的語句,無論是聽說讀寫,都是依照此規定進行。以同樣的例句 “I don’t have nothing.” 來說,單看此句,它並沒有合乎文法規則,此句子也許是 “I don’t have anything.” 或是 “I have something.” 因此,主張 prescriptive grammar 的語法學家就會認為這種語法會造成更多的混淆而應該避免使用。總之,對於英語學習者,descriptive grammar 相對來說,遠比 prescriptive grammar 來得有彈性。
 
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一些 descriptive 和 prescriptive 語法區別: http://www.ling.upenn.edu/~beatrice/syntax-textbook/ch1.html#prescriptive (考生可參考)
 
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回歸到問題本身,TOEFL和IELTS會測驗文法嗎?當然,在考試題目中,並沒有「文法測驗專區」,不過在口說及寫作的部分,文法仍是會被列入評估。針對描述性語法 (descriptive grammar) 及規範性語法 (prescriptive grammar),這兩類的語法學派,到底哪一類才是TOEFL及IELTS需要的呢?
 
如同許多語言學家所闡述的,只要人們持續使用語言,語言就會隨著時代而改變。雖然在TOEFL和IELTS的評估準則裡,沒有清楚陳述哪一類別的文法才是他們評分的標準,不過它們都強調在學術英語應該使用慣性的語法,因此規範性語法 (prescriptive grammar) 在TOEFL和IELTS學術寫作裡是基本的要素。
 
所以,我們在學習語言時,必須兼顧兩者並且探討哪一類語法適用於特定的場合。比方說,在學術及專業的場合,規範性語法 (prescriptive grammar) 的使用也就較為合宜。我們可以整合這兩種語法來加強我們的口說及寫作。除此之外,我們也需要多翻閱字典,善用文體,最重要的是,我們應該更頻繁地接觸英語來了解現代人語言使用的方式。
 
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至於是否應該一直糾正別人的文法…我身為教科書主編多年(基本上是每天被國編修理的)和評分人員只能告訴你,應該是要看場合、你的目的和如何去適當幫助他人。
 
此議題是非常有爭議的,畢竟每人糾正文法的動機、場合、甚至對象都不同。學術的研究,就留給你自己看啦~
 
相關研究:
 
Grammar correction: https://bit.ly/3aawArd
 
Corrective feedback: https://bit.ly/2yfH6QF
 
Feedback moves: https://bit.ly/3ewZPb4
 
Grammar Nazis: https://bit.ly/3el8r4q
 
說了那麼多話,同學享受一下關於糾正他人文法的趣味影片吧: https://bit.ly/34Bgrtz
 
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資訊來源:
 
 
 
 
 
 
 
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文法指南: http://bit.ly/2ZiTp83

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