[教育時評] Educational Equity (公平教育)

新年新希望: Educational Equity (教育公平)

有同學在看完我2030雙語國家政策的分享影片後,詢問equity 是否真正的公平?為什麼需要給一些學習者更多的資源和輔助?這難道不是對其他學習者的不公平嗎?成功不是僅靠努力或發展必備特質就好?不成功難道就是不努力嗎?

在回應這些問題前,我們需要先釐清何為公平(equity ),何為平等(equality)。

所謂平等(equality)是指對等的狀態,不同人群可以擁有相似社會地位並獲得相同待遇的權利。公平(equity)是根據自然法或權利的正義。當我們談論教育公平(educational equity)時,訴求為建立適當的製度,以確保每個學習者都有獲得成功的平等機會。這就需要了解個別學生或學生群體所面臨的獨特挑戰和障礙,並提供其他支持以幫助他們克服障礙。儘管這套運作制度可能無法確保達到平等的結果(畢竟仍有貧富差距的存在),但教育者乃至整個社會都應努力確保每個學習者都有平等的成功機會。

大多數人對「公平」的認知,加上許多業者經常強調學習者只要按照特定的XYZ學習方式就可獲得成功,於是便默認了這樣的觀念與成功途徑的認知。然而這樣的觀點是否考量到每個學習者的狀況皆有不同?並非每個家庭的條件都能承擔昂貴的補習費,供孩子出國留學,甚至是提供他們創業基金、商業人脈和指導。每個家庭的學習環境,甚至是最基本的生活條件可能完全是兩個不同的世界,因此每一個人對成功的定義與獲取的方式必定迥然不同。所以公平教育應是教導和輔助孩子,如何在多元的環境中成為自主的學習者, 克服自身所面臨的挑戰與障礙。

這並不代表缺乏資源的學習者無法靠學習和努力去獲得成功,也不表示菁英成功的原理不值得參考。而是教育者應當釐清何為平等(equality)與公平(equity)教育的區別,因材施教,輔助每一個學習者去克服其成功之路上的,或許與他人不同的障礙。

許多教育者強調平等,但倘若一昧地強調「一視同仁」,給予每個人「一樣」的「無差別待遇」,而忽略了現實生活中存在的社會經濟和文化等等因素(socioeconomic and cultural factors)導致的差異,這樣反多元化學習導向的教育能在現實面上幫助學習者獲得成功嗎?完全忽略人與生俱來之獨特性,不同成長環境所衍生之發展需求差異以及個體立足點的不平等,這樣的無差別平等反而限制了個體適性發展,這也成了一種不平等。舉例說明,傳統教學模式以同樣的教材和教法教導在智力、性向與學習風格上皆有差異的學生,不僅無視個體需求且限制學生個人獨特潛能的開發,更進一步扼殺學生的學習動力,形成另一種不平等的事實,這樣的結果不過是一種假性平等。簡言之,強調「一視同仁」的無差別待遇並不一定就是公平。

事實上,「equity」所強調的「正義」,是揭開「一視同仁」的假面具,承認人「與生俱來」之獨特性所自然衍生之發展需求的差異,進而依據「需求差異」給予合理的差別待遇,使個體與生俱來的獨特內在價值得以充分發揮,讓每個人的發展權利與機會都能獲得合理的保障,例如:每個人都有接受教育的需求,但對於有特殊需求的學生施予特殊教育,給予合理的差別待遇。

然而,有人提出所謂的平等equity讓人感到不平等,原因在於一個具特殊需求的學生比另一個學生獲得更多的幫助(例如:時間、輔導、經濟支持或上課機會)。對於擁有權力乃至特權的人來說,這樣的做法似乎偏袒個人,使人感受到不公平。然而事實是,一視同仁並不能解決每個學習者的需求,只有equity才能做到實質平等。更重要的是,equity其是有益於全體學生,而非獨利於獲得額外幫助的學生。平等教育不僅僅是盲目的信仰,而是告訴我們教育公平的原理和實質獲利將為個人乃至整個社區帶來更好的社會、經濟和公民成果。

受到良好公平的教育可以使每個學習者以自己的方式繼續前進。差異個體就由平等教育獲得適性發展,以其適性學習的技能投入社會,支撐起弱勢社區的經濟,最終達到整體經濟的提升。公平的教育方法也挑戰了當前權力和特權所造成的不平衡,並將社會打造成每個人都可以積極參與其中並適性發展的地方。

有資源的教育者應該提供缺乏資源的同學更多的協助,創造安全、有支撐力而且一起協力合作的環境讓學習者適性發展獲得成功。並非所有的資源都要運用在投資菁英教育,然後期待這些菁英可以改變整個社會。改變社會需要靠社會全體的齊心協力,而非仰仗金字塔的頂層。貧富差距的議題不會消失,但是不代表我們能夠忽視而不設法縮小差異減輕問題!

在新的一年期望大家可以協力促進公平教育,支持與幫助每一個學習者適性發展獲取成功,建立起公平環境讓每個學習者有機會發揮自身潛力,讓每一位成員都能發揮最大價值為社會做出貢獻。

Happy New Year!

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雙語國家政策到底行不行?
http://bit.ly/2QcXzLZ

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References

Espinoza, O. (2007). Solving the equity–equality conceptual dilemma: a new model for analysis of the educational process. Educational Research, 49(4), 343-363.

平等、公平與性別平等的涵義. (2012). Retrieved December 30, 2019, from http://www.goodlife-edu.com/1277 . 

Image source:  https://twitter.com/nomenas/status/672899675909988353

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